​Les compagnies européennes misent sur une reprise cet été

01/04/2021 AFP

Aux abois après un an de pandémie, les compagnies aériennes européennes vont jouer gros cet été et déroulent le tapis rouge pour inciter leurs passagers à réserver sans toutefois pouvoir garantir que tous leurs vols seront assurés.

Officiellement, tout va bien : les réservations sont ouvertes, des publicités vantent de nouvelles liaisons vers des destinations ensoleillées à des gens longtemps cloîtrés, et les compagnies évoquent une offre de sièges représentant de 70 % à 100 % de celle de l'été 2019. La pandémie a toutefois cloué la plupart des long-courriers au sol et les dirigeants du secteur misent dans l'immédiat sur les vols dans les limites du Vieux Continent, exhortant les gouvernements à harmoniser les règles de déplacement, ce qui est loin d'être encore acquis.

"Le troisième trimestre est crucial pour une majorité de compagnies aériennes européennes", a plaidé le directeur général d'Air France-KLM , Benjamin Smith, s'exprimant en marge d'une réunion de l'association des compagnies aériennes européennes A4E. Un objectif partagé par le commissaire européen au Marché intérieur, Thierry Breton, qui veut voir le "certificat vert", un passeport sanitaire intra-européen, aboutir avant l'été pour sauver la saison touristique. Une reprise de l'activité "est indissociable d'un programme de vaccination couronné de succès", a prévenu le patron d'EasyJet Johan Lundgren.

Selon le directeur général de l'Association internationale du transport aérien (Iata), Alexandre de Juniac, "on ne pourra pas redémarrer ce secteur du jour au lendemain" et les professionnels veulent de la visibilité. Or dans l'immédiat, l'heure est aux reconfinements sur fond de diffusion des variants. Un expert conseillant le gouvernement britannique, le docteur Mike Tildesley, a récemment affirmé que des déplacements à l'étranger pour les vacanciers cet été semblaient "extrêmement improbables".

Conditions de vente favorables

"L'énorme demande latente" de voyages des Européens, selon l'expression d'A4E, ne s'est pas encore concrétisée, et les compagnies restent très discrètes sur leurs niveaux de réservation. Une chose est sûre, ceux-ci "augmentent immédiatement après une levée des restrictions ou des annonces de projets de réouverture", a indiqué Marco Ciomperlik, le patron de la branche aérienne de l'allemand Tui.

Les compagnies cherchent à rassurer les voyageurs et font également un gros effort sur les conditions de vente : même Ryanair, connue pour ses nombreux suppléments payants, a supprimé les frais de modification pour toutes les réservations effectuées avant le 30 juin prochain et pour des voyages avant le 31 octobre. Johan Lundgren, s'en dit convaincu : "d'une certaine façon, c'est le meilleur moment pour réserver, parce qu'il y a des offres formidables et des conditions très généreuses".

"La flexibilité, c'est le maître-mot en ce moment parce qu'on est toujours dans une incertitude très forte", selon Nicolas Hénin, directeur général adjoint commercial et marketing pour Transavia France. Cette filiale d'Air France-KLM "maintient une capacité assez élevée" de sièges pour l'été afin de répondre à la demande, tout en se gardant une marge de manœuvre car la reprise "est loin d'être garantie à ce stade". Du côté de Lufthansa, on "surveille la demande et on réagira aux éventuels changements. En général, les compagnies du groupe devraient effectuer dès cet été à nouveau l'intégralité du programme (de destinations) de l'été 2019".