Airbus planche sur une aile volante pour réduire la consommation
Airbus a dévoilé au salon aéronautique de Singapour un modèle réduit d'aile volante destiné à étudier de nouvelles architectures pour les avions de ligne du futur.
Ce projet baptisé Maveric est un démonstrateur technologique, sorte de prototype destiné à valider la faisabilité d'un concept, qui a "le potentiel pour réduire jusqu'à 20 % la consommation de carburant par rapport aux avions monocouloirs actuels", comme les A320 ou Boeing 737, affirme Airbus.
Lancé dans le plus grand secret en 2017, ce démonstrateur de 2 mètres de long sur 3,20 mètres de large, a effectué son premier vol en juin 2019. Sa forme ressemble à un V aplati surmonté de deux empennages sur lesquels sont intégrés les moteurs.
Mis sous pression, les compagnies aériennes et les constructeurs se sont engagées dans un vaste effort pour diviser par deux en 2050 leurs émissions par rapport à 2005. Outre les matériaux allégés, les biocarburants et carburants synthétiques, les constructeurs planchent sur plusieurs ruptures technologies potentielles.
Parmi celles-ci figurent la technologie hybride électrique, sur laquelle Airbus travaille avec son démonstrateur E-Fan X. L'Onera, le centre français de recherche aérospatiale, a mis au point son démonstrateur Dragon qui dispose d'une multitude de moteurs électriques placés sous les ailes et alimentés par des turbogénérateurs fonctionnant au kérosène.
Le motoriste Safran mise pour sa part sur la technologie de l'open rotor, une hélice non carénée au lieu de réacteurs qui permettrait de réduire d'un tiers la consommation de carburant.