Boeing cesse la production de B747

30/07/2020 AFP

Alors que plusieurs compagnies ont déjà annoncé le retrait de l'appareil, Boeing annonce la cessation de la production.

Boeing a officiellement annoncé qu'il allait cesser en 2022 la production de son mythique appareil 747, que les compagnies aériennes retirent peu à peu de leur flotte. Lancé en 1970, le "Jumbo Jet" de Boeing peut transporter plus de 600 passagers dans certaines configurations. Mais une telle capacité et la consommation de carburant qu'elle implique, le rendait moins rentable pour des sociétés frappées par la chute du transport aérien depuis le début de la pandémie de coronavirus.

Lente agonie

"Nous continuerons à soutenir la maintenance du 747 pendant encore longtemps", a néanmoins indiqué le directeur général de l'avionneur, David Calhoun. L'avion, dont 1.571 exemplaires ont été commandés au total, avait déjà quasiment cessé de voler aux États-Unis lorsque Delta l'avait retiré de sa flotte passagers, en 2017. Mais le 747 a vu sa lente agonie s'accélérer avec la pandémie de coronavirus qui a poussé plusieurs compagnies dont Qantas, British Airways et Lufthansa à annoncer récemment qu'elles allaient s'en séparer. Boeing continuait toutefois jusqu'à présent à fabriquer des 747 pour le transport de marchandises et les opérations militaires.
L'avion peut aussi encore compter sur le soutien du président des États-Unis et son Air Force One puisque deux 747-8, plus grands, plus modernes, plus rapides et moins gourmands en kérosène que les actuels 747-200, sont attendus par la Maison Blanche.