Camions Nikola confirme faire l'objet d'enquêtes

12/11/2020 AFP

Nikola et son fondateur font l'objet d'enquêtes aux États-Unis, dont une au pénal, conséquence d'un rapport accusant le concepteur de camions électriques et à hydrogène d'être une vaste escroquerie.

Nikola a annoncé le 9 novembre que des enquêtes sur l'entreprise étaient en cours depuis septembre. Elles sont menées par des procureurs de l'État de New York et par le gendarme des marchés financiers américains, la SEC. L'entreprise et son fondateur, Trevor Milton, ont notamment été cités à comparaître devant des grands jurys par le bureau d'un procureur de la ville de New York le 19 septembre, tandis qu'un bureau du procureur du comté de New York a, deux jours plus tard, convoqué Nikola devant un autre grand jury. 

Une fraude complexe

La société et huit de ses employés ont aussi reçu des assignations à se présenter devant des enquêteurs de la SEC "dans le cadre d'une enquête destinée à établir les faits sur certains aspects de l'activité de la société. Hindenburg Research, une société d'investissement, affirme que Nikola est une "fraude complexe fondée sur des dizaines de mensonges" racontés au fil des ans par M. Milton. Elle l'accuse d'avoir "induit ses partenaires en erreur (...) en prétendant faussement disposer d'importantes technologies".

Fondé en 2015, Nikola travaille principalement sur le développement de camions et pick-up fonctionnant avec des batteries électriques ou des piles à combustible hydrogène, ainsi que sur des stations de recharge à hydrogène. La société n'a encore rien fabriqué mais a noué des partenariats stratégiques avec plusieurs groupes industriels réputés, dont le géant allemand de l'ingénierie Bosch et l'italien CNH Industrial. Elle a aussi signé un accord début septembre avec le constructeur automobile américain General Motors mais ce dernier est encore en cours de négociations.