Croisière : des paquebots au mouillage au large de Chypre

18/02/2021 AFP

Une demi-douzaine de navires de croisières ont été amarrés au cours des neuf derniers mois au large de Chypre, non loin d'un village de l'île méditerranéenne touchée par la pandémie de coronavirus.

Après avoir recensé ses premiers cas de Covid-19, Chypre n'avait pas tardé à imposer un confinement strict en mars 2020, fermant son espace aérien et ses ports. L'île, dont l'économie repose essentiellement sur le tourisme et le transport maritime, a rouvert ses eaux deux mois plus tard aux paquebots mais uniquement pour leur avitaillement et mouillage. Carnival, premier opérateur de croisières au monde, a accepté l'offre et ses navires ont commencé à arriver en mai au large du village de Moni (sud), le secteur des croisières étant paralysé par la pandémie.

"Ces navires sont ancrés ici parce qu'il n'y a nulle part où aller. Il n'y a pas de travail pour le moment", commente Marios Chrysanthou, capitaine de la marina voisine de Saint Rafael, utilisée pour faire tourner les équipages mis en quarantaine. "Je n'ai jamais vu ça", ajoute-t-il. "Pendant l'hiver, ils vont normalement en Australie ou en Amérique, mais cette épidémie est partout maintenant."

Des navires en attente de remise en service

Certains paquebots sont repartis mais d'autres sont ancrés au large de l'île depuis neuf mois. "Nos navires sont en attente de remise en service", explique Negin Kamali, porte-parole de l'armateur britannique Princess Cruises. "Nous continuons d'évaluer les possibilités de futures navigations." Parmi les paquebots, se trouve l'"Enchanted Princess", battant pavillon des Bermudes, un navire construit en 2020 avec 19 ponts et mesurant près de 330 mètres de longueur.

Des équipages restreints entretiennent les navires, dont le "Seabourn Quest" battant pavillon des Bahamas qui est arrivé de Gibraltar le 8 mai. D'après Carnival, sa ligne de croiseurs "Princess" a interrompu la navigation aux États-Unis et en Europe jusqu'à mi-mai, et certains de ses services pour "Seabourn" jusqu'en novembre. La maintenance des navires est assurée pour leur permettre d'être prêts à repartir dès que la croisière rebondira avec la fin de la crise sanitaire.

"L'équipage est à bord pour maintenir les opérations vitales du navire pendant la période de pause", explique Negin Kamali. Carnival examine actuellement les différents vaccins anticoronavirus avant de décider quels protocoles ses passagers devront suivre une fois les croisières ayant repris. Le secteur du transport maritime représente 7 % du PIB chypriote. L'accueil des six navires remporterait 120.000 euros par mois au gouvernement, selon le journal économique Financial Mirror.