Delta prêt à réduire la voilure

Delta Air Lines a préparé les esprits à des suppressions massives d'emplois à venir, y compris de milliers de postes de pilotes, et va retirer l'emblématique Boeing 777 de sa flotte pour survivre au désastre causé par la pandémie.

Dans un document interne adressé jeudi 14 mai aux pilotes, Delta Air Lines affirme avoir plus de pilotes que de besoin puisque 85 % de ses vols ont été supprimés et la reprise du trafic aérien prendra du temps.
À l'automne, le groupe d'Atlanta, qui compte 14.000 pilotes dans ses effectifs, indique que plus de 7.000 d'entre eux seront désœuvrés en raison d'un programme de vols diminué. "J'admets que c'est un chiffre alarmant mais il est important de souligner que notre intention est d'aligner les effectifs à nos besoins sur le long terme", justifie John Laughter, responsable des opérations de vol, dans le document.

Plan social en octobre ?

Même avec une reprise progressive du transport en fin d'année, la compagnie affirme qu'elle aura encore de 2.500 à 3.500 pilotes sans mission au troisième trimestre 2021. Pour autant, Delta se garde de dire expressément qu'elle va procéder à des suppressions d'emplois. La compagnie a accepté une aide financière de plusieurs milliards de dollars du gouvernement fédéral contre l'engagement de préserver les emplois jusqu'au 30 septembre. Il n'est pas exclu qu'un plan social soit annoncé dès le 1er octobre, comme c'est déjà prévu chez sa compatriote United Airlines et probablement chez American Airlines.
Delta, comme les autres compagnies aériennes, a déjà annoncé une série de mesures pour faire des économies et renforcer sa trésorerie. L'entreprise continue néanmoins de dépenser 50 millions de dollars par jour, selon son PDG Ed Bastian, dans un courrier à l'autorité des marchés boursiers américains, la SEC, et aux salariés.

Retrait des B777

Pour arrêter l'hémorragie, Delta va retirer de sa flotte le long-courrier 777, produit par Boeing, d'ici à la fin de l'année afin de "mieux aligner notre réseau avec la baisse de la demande résultant de la pandémie de Covid-19, rendre notre flotte plus efficace et plus moderne et faire des économies". La flotte de Delta comprend 18 exemplaires de ce gros porteur. La compagnie a aussi confirmé que le retrait de ses monocouloirs MD-90, serait effectif à partir de juin.
"Notre principal objectif financier pour 2020 est d'éliminer nos dépenses de trésorerie d'ici à la fin de l'année, ce qui veut dire que nous aurons, pendant les deux à trois prochaines années, un rétrécissement de notre réseau, de notre flotte et de nos activités en réponse à la baisse considérable de la demande", a insisté jeudi Ed Bastian.
Il a précisé que les vols long-courriers seraient assurés par les Airbus A330 et A350-900, "plus économes en carburants et plus rentables" lorsque la demande pour les trajets internationaux aura redémarré.