Des milliers de personnes bloquées sur des paquebots en Australie
Des milliers de passagers de trois paquebots, au large de l'État de l'Australie-Occidentale, n'étaient pas autorisés mercredi 25 mars à accoster, les autorités redoutant d'importer de nouveaux de cas de coronavirus. Deux paquebots, l'"Artania" et le "Magnifica", sont ancrés au large du port de Fremantle, alors qu'un troisième navire, le "Vasco de Gama", est à l'approche. "En aucune circonstance, les passagers et les équipages ne seront autorisés à se promener dans les rues de notre État", a déclaré mercredi Mark McGowan, le Premier ministre de cet État.
Le "Magnifica", qui transporte environ 1.700 passagers, avait été brièvement autorisé à faire le plein de carburant à Fremantle mardi avant de poursuivre sa route en direction de Dubaï, aux Émirats arabes unis. Il a cependant été contraint de faire demi-tour en apprenant qu'il ne pourrait pas accoster à Dubaï.
L'Australie a fait état de cas de Covid-19 importés à l'arrivée récente de navires de croisière dans le port de Sydney, sur la côte Est en Nouvelle-Galles du Sud. Ainsi, au moins 133 des passagers et membres d'équipage du paquebot "Ruby Princess", ayant débarqué la semaine dernière à Sydney, étaient porteurs du nouveau coronavirus. Un quart des cas enregistrés en Australie-Occidentale est lié à des navires de croisière. Plusieurs ports australiens ont déjà refusé le débarquement du "Magnifica, a déclaré Sheila Feuerstein, une passagère sur la radio locale 6PR.
Les 800 Australiens du "Vasco de Gama" attendu vendredi, seront placés en quarantaine sur l'île de Rottnest, au large de l'Australie-Occidentale. En revanche, 150 autres passagers devront rester à bord le temps d'organiser la suite de leur voyage. "À aucun moment, ils ne seront autorisés à débarquer, sauf pour se rendre directement à l'aéroport sous étroite surveillance, ou s'ils ont besoin de soins médicaux vitaux", a précisé Mark McGowan. Cruise and Maritime Voyages, l'opérateur du "Vasco de Gama", a affirmé qu'aucun problème de santé n'avait été recensé à bord, après treize jours passés en mer.