Deutsche Bahn peint ses rails contre la canicule
Deutsche Bahn a peint des rails en blanc sur un tronçon d'exploitation pour les protéger de dégâts suscités par la canicule, et projette de déployer cette technique à grande échelle.
Suite à des tests réussis de refroidissement des rails en les blanchissant durant l'été 2019, l'opérateur ferroviaire allemand poursuit désormais l'essai sur un kilomètre d'une ligne à grande vitesse entre Hanovre, en Basse-Saxe, et Würzburg, en Bavière, utilisant pour cela "une peinture respectueuse de l'environnement", explique-t-il.
La durabilité et l'usure de l'enduit seront ainsi mises à l'épreuve sur une voie très empruntée, passant notamment sur un pont près de Melsungen, en Hesse. Les résultats de ce test sont attendus dans un an et "constitueront la base d'une éventuelle extension du projet à d'autres itinéraires", précise Deutsche Bahn.
Avec les étés longs et chauds en Allemagne, des températures élevées peuvent endommager les rails et leur lit, l'acier se dilatant sous l'effet d'une chaleur extrême. Les premiers essais ont montré que le rail blanc réfléchit plus de lumière et chauffe donc beaucoup moins qu'un rail conventionnel. En Suisse, les chemins de fer CFF ont déjà utilisé la peinture blanche ainsi que l'arrosage des rails pour les refroidir.
Deutsche Bahn compte expérimenter de son côté d'autres techniques de refroidissement avec "la gestion extensive de la végétation", l'emploi d’aérogels ou les connaissances tirées de la bionique.