La suppression de sièges pourrait faire monter le prix des billets d'avion

Les compagnies aériennes sont opposées à une distanciation physique pour éviter la diffusion du Covid-19 à bord des avions. Cette mesure, selon l'IATA, pourrait faire grimper le prix des billets de plus de 50 %.

S'il était demandé aux compagnies de laisser le siège du milieu vide, le taux de remplissage maximum des avions tomberait "à 62 %, bien en dessous du seuil de rentabilité (d'un vol) de 77 %", estime l'association internationale du transport aérien (IATA).
Les tarifs des billets pourraient alors augmenter de "43 à 54 %, selon les régions, juste pour couvrir les coûts" opérationnels, ajoute l'organisation.

Le port du masque pour les voyageurs et l'équipage prôné

L'Iata prône le port du masque pour les voyageurs et l'équipage parmi les précautions sanitaires à mettre en place "temporairement lorsque le trafic aérien va reprendre", une mesure qui réduirait, selon elle, le "risque déjà faible" de transmission à bord.
L'organisation indique avoir examiné les cas de 1.100 passagers ayant été confirmés porteurs du Covid-19 après un voyage par avion. Selon elle, aucun cas de transmission n'a été constaté parmi plus de 100.000 passagers qui voyageaient à bord du même avion, et seuls deux cas potentiels ont été détectés parmi les membres d'équipage.
Pour compléter le port du masque, l'IATA plaide pour un contrôle de la température, des procédures d'embarquement évitant les contacts, la limitation des déplacements pendant le vol, une restauration à bord "simplifiée" et des nettoyages plus fréquents et plus poussés des cabines.
 

"Pour un vaccin, un passeport immunitaire ou un test à grande échelle"

Pour l'association, il y a plusieurs "raisons plausibles" pour expliquer que le coronavirus ne se propage pas davantage à bord par la diffusion de micro-gouttelettes lors de l'éternuement, d'une toux ou de la parole.
"Les passagers regardent devant eux avec peu d'interaction en face à face, les sièges font barrière, la ventilation de l'air se fait de haut en bas réduisant une possible transmission vers l'avant ou l'arrière de la cabine (...) et, sur les avions les plus récents, les filtres sont d'une qualité équivalente à celle d'un bloc opératoire", énumère l'IATA.
Parmi les solutions à long terme, elle cite "un vaccin, un passeport immunitaire ou un test du Covid-19 pouvant être développé à grande échelle".
Des discussions sont en cours au niveau de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) et de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en collaboration avec l'IATA et l'organisation des aéroports ACI pour décider des mesures à mettre en place.