Les compagnies américaines face au risque de pénurie de kérosène

27/07/2021 AFP

Les aéroports américains subissent des retards de livraison de kérosène en raison de problèmes logistiques. Une situation qui inquiète notamment American Airlines.

American Airlines a prévenu que des retards de livraison de kérosène pourraient gêner ses opérations comme celles des pompiers luttant contre les incendies, et a demandé en conséquence à ses pilotes de limiter leur consommation de carburant. "Utilisez toutes les stratégies d'économie de carburant disponibles lorsque cela est possible", a écrit le responsable des opérations de vols, John Dudley, dans un message aux pilotes. "Chaque litre de kérosène économisé est utile", est-il ajouté dans ce mémo.

Le problème, explique-t-il, est principalement lié à la logistique : manque de chauffeurs, manque de camions, et dans certains cas, problèmes d'allocations dans les oléoducs. "Toutes les compagnies aériennes continuent de subir des retards de livraison de carburant dans plusieurs aéroports de petite et moyenne taille", affirme le responsable des opérations pour American.

Ces retards ne touchent plus seulement les zones dans l'ouest du pays mais sont désormais constatés dans l'ensemble des États-Unis. Et ils devraient durer jusqu’à mi-août 2021. Le problème "affecte non seulement les aéroports et les compagnies aériennes, mais aussi les efforts de lutte contre les grands incendies de forêt sur la côte ouest", remarque John Dudley.

Un porte-parole du lobby des compagnies aériennes aux États-Unis, Airlines for America, a confirmé que les stocks de carburant étaient "bas dans certains aéroports, principalement les plus petits dans l'ouest" du pays. "Les compagnies aériennes américaines s'efforcent de s'adapter à cette situation en minimisant les perturbations potentielles pour les passagers ou les expéditeurs", a-t-il ajouté.

Possibles pénuries dans le Nevada

Plusieurs responsables de l'État du Nevada, dont le gouverneur Steve Sisolak, s'étaient déjà inquiétés de "possibles pénuries de carburant pouvant retarder les vols de cargos et de passagers à l'aéroport international de Reno-Tahoe dans les jours à venir".

Ces difficultés s'ajoutent aux soucis de sous-effectifs rencontrés par certaines compagnies face au retour rapide des passagers dans les avions après le trou d'air lié à la Covid-19. "Le problème dominant est que le kérosène a perdu de la place dans les réseaux d'oléoducs au profit de l'essence et du diesel au cours de l'année passée en raison de la pandémie", a affirmé la compagnie Delta en appelant les divers acteurs concernés à régler cette situation.

Delta a assuré avoir pris des "mesures extraordinaires" pour que ses opérations à Reno ne soient pas affectées. Southwest a souligné pour sa part ne pas avoir rencontré de difficultés spécifiques en raison de problèmes de carburant mais surveiller de près la situation "pour minimiser toute perturbation". United n'a pas souhaité faire de commentaires.

Pour s'adapter, les pilotes vont parfois devoir voler avec plus de kérosène qu'habituellement quand ils rejoindront une destination où le carburant manque, a souligné un porte-parole du syndicat des pilotes d'American Airlines, Dennis Tajer. Pour conserver le même poids, des avions devront peut-être voler avec moins de passagers, a-t-il prévenu.