Londres reporte l’introduction des contrôles douaniers sur les produits européens

15/09/2021 Pauline Froissart

Le gouvernement britannique a décidé de reporter l'introduction des contrôles douaniers complets sur les importations en provenance de l'Union européenne, dans une démarche "pragmatique" alors que le Royaume-Uni est déjà confronté à des difficultés d'approvisionnement.

De nouvelles règles sur l'importation de produits d'origine animale devaient être introduites à partir d’octobre 2021 au Royaume-Uni, mais la pandémie de Covid-19 a provoqué des problèmes d'approvisionnement, qui se ressentent particulièrement dans le secteur agroalimentaire. Pour donner plus de temps aux entreprises pour s'adapter, l’application de ces règles est reportée au 1er janvier 2022.

"Nous voulons que les entreprises se concentrent sur leur reprise post-pandémie plutôt que d'avoir à faire face à de nouvelles exigences à la frontière, c'est pourquoi nous avons établi un nouveau calendrier pragmatique pour l'introduction de contrôles complets aux frontières", a déclaré le ministre chargé du Brexit, David Frost. "Les entreprises auront désormais plus de temps pour se préparer à ces contrôles qui seront mis en place progressivement tout au long de 2022."

Les déclarations et les contrôles douaniers seront introduits au 1er janvier 2022, mais les déclarations en matière de sûreté et de sécurité, tels que les certificats phytosanitaires, ne seront pour leur part pas requises avant le 1er juillet. Pour Sean McGuire, directeur Europe de l'organisation patronale CBI, le délai accordé va "aider à soulager la pression sur les chaînes d'approvisionnement avant la période de Noël, traditionnellement chargée pour les détaillants".

"Mais l'impact sera éphémère à moins que ce temps supplémentaire ne permette de progresser sur les difficultés auxquelles les entreprises sont confrontées", avertit la CBI, qui plaide pour la conclusion d'un "accord vétérinaire sur mesure, qui pourrait éviter la majorité des contrôles et refléter la nature unique du commerce entre le Royaume-Uni et l'UE".

Secteur routier en tension

L'organisation patronale a aussi appelé le gouvernement à assouplir les règles d'immigration. Au Royaume-Uni, les problèmes d'approvisionnements sont amplifiés par les pénuries de main-d’œuvre, notamment dans le transport routier. Beaucoup de ces travailleurs, notamment ceux issus d'Europe de l’Est, sont rentrés dans leur pays avec la pandémie et le Brexit, qui complique l'obtention de nouveaux titres de séjour.

Le manque de chauffeurs routiers – estimé à environ 100.000 – alimente en effet les problèmes de pénuries qui affectent les supermarchés mais aussi des chaînes comme McDonalds, Ikea, et jusqu'aux pubs, mettant le gouvernement sous pression à trois mois de Noël.

L’exécutif a annoncé que la formation de chauffeurs poids lourds serait accélérée pour tenter de surmonter la pénurie.
D'autres secteurs de l'économie sont touchés comme l'hôtellerie-restauration ou le bâtiment qui peinent à recruter.
Le maire de Londres, le travailliste Sadiq Khan, a appelé le gouvernement conservateur à "changer sa politique en matière d'immigration afin qu'elle réponde à nos besoins économiques et aide nos entreprises". Il demande l'introduction de visas spéciaux destinés à attirer des travailleurs internationaux pour certains métiers clés.

Le Bureau national des statistiques (ONS) a indiqué que "des chiffres préliminaires pour août montrent qu'il y avait plus de 1,1 million d'offres d'emploi en août, une première" historique.